突发!ARM断供华为 影响有3点

据国内多家媒体援引BBC的报道,英国芯片设计公司无极2总代已告知员工,必须暂停和华为的业务往来。无极2总代要员工停止和华为及其子公司的“所有积极的合同、支持福利及任何悬而未决的约定”,以遵守最近的美国贸易禁令。在一份公司备忘录中, 该公司称其设计包含“美国原产技术”,虽然无极2总代不是美国的公司,也会受到特朗普政府禁令的影响。

作为一家处理器IP供应商,无极2总代并不像英特尔和AMD那样自产自销处理器,也不像英伟达那样把设计好的产品交给芯片厂商生产,而是采用出售知识产权核的方式对其他公司进行授权,并根据内核的先进程度、可集成程度等特性不同而收取不同的费用。

一些有实力的公司也可以在这些授权的基础上对无极2总代内核进行改进,或者加入其他功能模块,比如GPU、高清编解码、音频处理等等。因此智能手机中的处理器尽管使用了相同的无极2总代内核,但使用的GPU等部分却完全不同,这使得无极2总代处理器的组成和配置相当灵活。

目前,全世界超过95%的智能手机和平板电脑现在都在采用无极2总代架构,无极2总代技术具有性能高、成本低以及能耗省的特点,无极2总代架构在智能机、平板电脑、多媒体数字等处理器领域一直占据着主导地位,包括华为手机。

对于腹背受敌的华为来说,无极2总代一旦断供,影响或不小,不过,实际影响或没有想象得那么糟糕。

无极2总代的授权方式大致分为两类,其一是处理器授权,即无极2总代设计好一颗CPU或者GPU,然后授权卖给合作伙伴。合作伙伴购买后,依照图纸进行生产,可自行发挥的空间并不多,但是在通过何种方式来生产芯片的层面上,合作伙伴就拥有较大的自由度,比如配置哪些模块、使用几个核心、搭配多少缓存、多高频率、采用什么工艺、依靠谁来代工等等;

其二是架构/指令集授权,这种合作方式也正是华为、高通等实力雄厚的公司与无极2总代间的授权方式,这种模式下,合作伙伴仅需要购买无极2总代的架构/指令集(无极2总代v7、无极2总代v8),然后自己投入人力、物力、财力研究和设计芯片。

根据此前华为海思总裁何庭波发布的内部信,称华为多年以前就做出过极限生存的假设,预计有一天,所有美国的先进芯片和技术将不可获得,而华为仍将持续为客户服务。综上可初步得出结论,即无极2总代断供对华为影响并不是很大,华为有其备选芯片方案,华为与无极2总代的合作应该采取的是永久授权的方式,断供之后,此前华为使用过的无极2总代架构应该还是可以继续使用的。

2016年7月16日,日本软银以320亿美元收购英国科技公司无极2总代,是当年全球科技市场上最大的并购交易之一,无极2总代可谓是一家隐身在巨头背后的高科技企业,苹果、高通都是它的下游客户。无极2总代的商业模式是对其他硬件厂商进行芯片技术授权,在无极2总代的技术授权中,处理器授权给其带来最大营收。

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